Los progresos realizados en el control de la caída del gusano del ejército

Las pérdidas debidas al gusano de la armada de otoño son inferiores a las previstas en 2017 y la plaga sigue centrándose principalmente en el maíz, más que en cualquier otro cultivo huésped potencial.

Esto es según los datos, publicados en un nuevo informe de CABI. CABI es una organización de investigación científica, publicación y desarrollo internacional sin fines de lucro. El promedio de pérdida de maíz reportado por los agricultores en Ghana fue del 26,6% y en Zambia del 35%. Esto es mucho más bajo que lo reportado en 2017. La pérdida de rendimiento podría ser menor debido a factores climáticos, a la acumulación de enemigos naturales o a una mejor gestión. Es posible que los agricultores estén mejorando en la estimación de los daños causados por los FAW.

Presente en los países de África y Asia

En el informe se afirma que una mejor vigilancia, una rápida respuesta de los gobiernos y los agricultores y un aumento de los enemigos naturales que atacan la plaga contribuyen a mitigar las devastadoras pérdidas de cosechas que puede causar. En el informe, financiado por el Departamento de Desarrollo Internacional del Reino Unido (DFID) y la Dirección General de Cooperación Internacional de los Países Bajos (DGIS), los científicos de CABI confirman que el gusano del ejército de la caída está ahora presente y causa daños a los cultivos en 44 países del África subsahariana. También se ha notificado recientemente en la India y plantea una amenaza para otras zonas adecuadas de Asia.

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Las pérdidas siguen siendo importantes

Las estimaciones revisadas indican que el posible impacto de la lombriz de tierra de la caída en la producción de maíz en los 12 principales países africanos es menor que el estimado anteriormente de 4 a 18 millones de toneladas anuales, con un valor económico de entre  1 y 4.600 millones de dólares anuales.

A pesar de la reducción de las estimaciones de las pérdidas de maíz en todo el continente en 2018 en comparación con 2017, las pérdidas percibidas siguen siendo muy importantes, en particular para un sector compuesto predominantemente por pequeños agricultores de bajos ingresos que cultivan maíz y otros cultivos para la subsistencia y la venta.

Herramientas de manejo integrado de plagas

En el informe se formulan varias recomendaciones dirigidas a los servicios de asesoramiento, los reguladores, los investigadores y los responsables de la coordinación nacional de la gestión permanente del gusano barrenador del ganado. También destaca los avances en la vigilancia y el control de la plaga, como parte de un conjunto cada vez más amplio de herramientas de manejo integrado de plagas (MIP) disponibles, entre ellas:

  • Biopesticidas
  • Control biológico
  • Mejor control
  • Prácticas agronómicas y culturales
  • Uso eficaz de los plaguicidas
  • Maíz resistente a los insectos
  • Métodos tradicionales de lucha contra las plagas

Se necesita coordinación y colaboración

CABI se ocupa de esa coordinación y colaboración en la investigación así como de la aplicación

es esencial. En la actualidad, sólo unas pocas organizaciones nacionales de África participan en cualquiera de los dos, pero desempeñan un papel fundamental en lo que sucede en la práctica. Por lo tanto, si bien los agentes internacionales tienen un papel importante que desempeñar en la solución de un problema de esta magnitud, la mayoría de las recomendaciones del informe están dirigidas a las organizaciones nacionales o subnacionales.

Fuente: CABI

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