Normas de transporte adaptadas en épocas de calor extremo

El bienestar de las aves de corral en períodos de calor extremo, especialmente durante el transporte, es un tema candente. La normativa europea sólo cubre lo básico. Por ello, las partes interesadas del sector avícola de los Países Bajos y Bélgica han desarrollado sus propios protocolos, aunque detallados, acuerdos sectoriales y legislación nacional para garantizar el bienestar de los animales durante el transporte.

En los últimos años, los avicultores europeos se han enfrentado a varias olas de calor. Teniendo en cuenta las tendencias climáticas, es muy probable que esto se repita en el futuro. Por ello, en los Países Bajos y en Bélgica era necesario acordar algunas directrices eficaces con las autoridades y dentro del sector avícola en relación con el transporte de aves de corral en días de calor extremo. El objetivo es garantizar el bienestar de las aves de corral y minimizar las pérdidas. Durante los días de mucho calor, entran en vigor protocolos específicos y se toman medidas especiales, ya que el bienestar de los animales recibe una atención adicional tanto por parte del sector como de las autoridades nacionales de seguridad alimentaria y de productos.

La legislación de la UE en materia de transporte no es suficiente

Una ley europea, el Reglamento CE 1/2005, aborda la normativa relativa al transporte de ganado. «Se trata de una ley marco aplicable a todos los Estados miembros europeos sobre el transporte de ganado en épocas de calor extremo», explica Ann Truyen, de la Asociación Belga de Mataderos Avícolas Industriales. «Sin embargo, esta ley es bastante genérica. Por eso decidimos poner en marcha este protocolo específicamente diseñado para los pollos de engorde de camino al matadero». En este protocolo, las disposiciones legales se describen de forma más práctica. El protocolo que utilizamos en Bélgica es un instrumento viable que se aplica a diferentes funciones dentro de la cadena logística avícola. Ha sido aprobado por el ministro de Flandes y se utiliza a escala nacional. Era importante organizarlo adecuadamente debido a la limitada flexibilidad de la cadena de pollos de engorde: dejar a los animales listos para el sacrificio en la granja más tiempo del previsto tiene consecuencias inmediatas y graves para el bienestar de los animales en las granjas avícolas.»

Para la carga, el transporte y la descarga de ganado y aves de corral a los mataderos a altas temperaturas, se pone en marcha un plan de calor. Los Países Bajos utilizan 3 gradaciones de temperatura. El plan belga funciona con códigos de colores, que corresponden a los códigos de colores del instituto meteorológico belga. Cada color establece una serie de medidas que los operadores deben cumplir cuando el bienestar de los animales está en peligro por las condiciones meteorológicas extremas. Las medidas se refieren, entre otras cosas, al número de animales transportados por camión, al acceso a las instalaciones de refrigeración y a la planificación y los horarios de transporte de los animales.

El sector avícola neerlandés no se adhiere al protocolo térmico nacional

La presión política y social para organizar adecuadamente el transporte de aves de corral durante el calor es también importante en los Países Bajos. Los Países Bajos cuentan con un protocolo nacional de calor para el ganado con el que el sector avícola colabora plenamente, pero al mismo tiempo se ha negado a firmarlo hasta ahora

Matanza nocturna

Según el presidente Gert Jan Oplaat, de la Asociación de la Industria de Procesamiento Avícola Holandesa Nepluvi, el sector no ha firmado el protocolo de calor, porque la autoridad nacional de seguridad de los alimentos y productos de consumo, NVWA, no garantiza la posibilidad de sacrificar por la noche: «La NVWA sólo dice que hará todo lo posible, pero no da garantías. Queremos sacrificar por la noche durante los periodos de calor extremo, porque es la medida más eficaz para garantizar el bienestar de los pollos durante el transporte.»

El sector avícola hace todo lo posible para garantizar el bienestar de los animales

A pesar de no haber firmado el protocolo sobre el calor, los mataderos y transportistas hacen todo lo posible para garantizar el bienestar de los animales durante los periodos de calor. Por ejemplo, trabajamos a primera hora de la mañana en la medida de lo posible y los mataderos colocan ventiladores para los pollos que esperan o les proporcionan refugio», explica Oplaat.

Percepciones sociales

Las emociones en la política holandesa y la atención social por el asunto son considerables: «A veces falta el matiz, y el problema se enfoca desde una perspectiva vegana. Mientras que el sector tiene el mismo interés en el fondo. No queremos que los animales mueran durante el transporte. Esto sólo cuesta dinero y genera una atención negativa. Además, queremos ser una organización que regule adecuadamente el bienestar durante el transporte»

En los Países Bajos, la sociedad presta mucha atención al transporte de animales en los días de calor: «Mientras tanto, la presión ha disminuido un poco con la llegada del protocolo de calor. Hemos llegado a buenos acuerdos con nuestros mataderos y el efecto es positivo. A pesar de algunos días muy calurosos, el número de muertos a la llegada (DOA) no ha aumentado en verano», dice Oplaat

El protocolo de calor recibe críticas positivas

Su colega belga, Ann Truyen, también se muestra cautelosamente positiva sobre el efecto del protocolo de calor: «Aunque no queremos sentirnos todavía demasiado victoriosos, porque el protocolo sólo se ha aplicado durante un verano, los servicios de inspección han determinado que no se ha producido el pequeño pico de muertos a la llegada que normalmente vemos. Es bueno que el protocolo haya tenido el efecto deseado el verano pasado»

No todos los Estados de la UE están sometidos a la presión de la sociedad sobre el bienestar

Cuestiones como la densidad de carga están estrictamente reguladas en la legislación europea: «Esto se aplica estrictamente en nuestros países. Esto se aplica a todos los Estados miembros, pero hay Estados miembros en los que el tema del bienestar animal es menos relevante o en los que hay menos presión de la sociedad. Hasta qué punto los Estados miembros elaboran, cumplen y hacen cumplir los protocolos sigue dependiendo de la sensibilidad y de cómo responda la política a esto», sospecha Truyen.

Las medidas de bienestar adicionales suponen costes adicionales

Las medidas adicionales y su aplicación se asocian a unos costes más elevados, ya que una menor densidad se traduce en un menor rendimiento. Las medidas también se traducen en un menor número de DOA. El dinero no es lo más importante», subraya Oplaat, «queremos organizarlo bien y ordenadamente y dedicar la suficiente atención a las cuestiones de bienestar. No se pueden descartar los incidentes, pero con nuestras medidas y protocolos funcionamos al máximo nivel posible.»

¿Qué medidas y a qué temperatura?

En los Países Bajos, las medidas se aplican en tres gradaciones de temperatura: <-10 °C, > 27 °C y > 30 °C

A una temperatura local de ≥ 35 °C, el transporte de los animales no puede tener lugar. En estos días, el sacrificio solo se realiza en horas modificadas del día (los mataderos quieren empezar a medianoche, pero solo pueden hacerlo si se puede proporcionar personal de las autoridades para la supervisión legalmente requerida del sacrificio)

A partir de los 27°C, se aconseja que la carga y la descarga se realicen al abrigo y sin demora, se ajusta la ocupación de las cajas y contenedores y se presta especial atención a los «puntos calientes» del camión. El conductor no hace paradas innecesarias, evita los atascos y -cuando no se pueden evitar- es guiado desde la autopista por una escolta policial. La entrega «justo a tiempo» se utiliza para minimizar los tiempos de espera. El estacionamiento se realiza a la sombra, utilizando ventiladores móviles o ventilación de pie. Si es necesario, se enfría el entorno o el asfalto. Cuando las temperaturas superan los 30°C, los pollos se capturan en las horas más frescas del día y los horarios de sacrificio se ajustan para evitar que lleguen a las horas más calurosas.

Bélgica

Código amarillo (ola de calor o al menos 1 día >32°C)

Los mataderos ajustan las horas y/o los días de sacrificio. Los contenedores y cajas se transportan y descargan sin demora. Cuando es necesario, se utilizan ventiladores móviles adicionales. El conductor se centra en la entrega «justo a tiempo» y el camión sigue circulando hasta que se pueda descargar o tenga que esperar a la sombra. Si es necesario, se instalan ventiladores. Esto también se aplica a la refrigeración del aparcamiento. El planificador ajusta las instrucciones de carga. La ocupación por bandeja es de 1 a 2 pollos menos que la ocupación habitual. Si es necesario, se utiliza un cajón vacío para la ventilación adicional. El avicultor se asegura de que los animales tengan acceso a agua potable hasta que se carguen. El conductor toma la ruta más corta con el menor retraso posible.

Código naranja (durante al menos 3 días una temperatura media de 32°C o 1 día 35°C)

Además de las medidas del código amarillo, no se capturan ni cargan aves de corral para el sacrificio a temperaturas superiores a 35°C entre las 08:00 y las 22:00.

Código rojo (al menos 3 días >35°C o 1 día >40°C)

Las medidas amarillas y naranjas están en vigor.